Kalk geeft natuur in Oeffelter Meent een boost

Deze week start Staatsbosbeheer met het plaatselijk open maken van de bodem en het strooien van kalk in het Natura 2000 gebied Oeffelter Meent. Door deze maatregel, krijgt de natuur een belangrijke impuls. De kalk geeft  bijzondere planten, mossen en paddenstoelen meer kansen. De werkzaamheden gebeuren zowel handmatig als met een kleine machine en duren enkele weken.

Planten onder zware druk

De Oeffelter Meent is een uniek stroomdalgrasland, waar de rivier vroeger vrij spel had. Er komen veel karakteristieke planten, grassen, mossen en paddenstoelen voor. Zeldzame planten die op andere plekken uit de Maasheggen verdwenen zijn, hebben zich hier kunnen handhaven. Maar ze staan onder zware druk. Het gaat om soorten als grote tijm, zacht vetkruid, overblijvende hardbloem, voorjaarsganzerik en lathyruswikke. Een zeldzame plant zoals tripmadam lijkt voorgoed te zijn verdwenen. Om de achteruitgang een halt toe te roepen, wordt de bodem door Staatsbosbeheer plaatselijk open gemaakt en bekalkt. Grassen, die de zeldzame planten verdringen, worden hierdoor aangepakt. Met de maatregelen wordt tevens de dynamiek van overstromingen door de rivier nagebootst. Doordat er minder overstromingen zijn, wordt er minder kalkrijk slib afgezet. Via bekalken wordt dit tekort min of meer aangevuld.

Paddenstoelen profiteren mee

Niet alleen planten, maar ook paddenstoelen hebben profijt van de werkzaamheden. Tussen 2017 en 2019 zijn diverse inventarisaties uitgevoerd naar paddenstoelen van de Oeffelter Meent en daarbij bleek weer eens hoeveel zeldzame soorten er voorkomen. Bijzondere wasplaten met beeldende namen zoals papegaaizwammetje, zwartwordende wasplaat, heidesatijnzwam en smoezelig sneeuwzwammetje. De Oeffelter Meent is een belangrijk kerngebied van allerlei soorten wasplaten en knotszwammen. Doordat de grond hier tientallen jaren niet is vergraven of bewerkt, hebben de paddenstoelen zich onder de bodem uitmuntend kunnen ontwikkelen. De locaties waar wordt gewerkt, zijn dan ook buiten de plekken waar de paddenstoelen zijn aangetroffen.

Staatsbosbeheer zal het effect van de maatregelen nauwlettend volgen. Jaarlijks wordt op de bekalkte locaties bekeken hoe de natuur zich ontwikkelt en of de karakteristieke planten zich weer uitbreiden.

Tijdens de werkzaamheden blijft de Oeffelter Meent te Oeffelt overigens toegankelijk voor publiek.